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Qué es el cáncer de mama: prevención, control y tratamiento



¿Qué es el cáncer de mama? ¿Cuáles pueden ser las causas del cáncer de mama? ¿Qué pruebas se realizan para detectar el cáncer? Cuando hay presencia de cáncer se realizan otras pruebas para saber cuál es el mejor tratamiento. ¿Cuál es el tratamiento contra el cáncer de mama?

















¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer de mama consiste en un crecimiento anormal y desordenado de las células de éste tejido. La mama está formada por una serie de glándulas mamarias, que producen leche tras el parto, y a las que se les denomina lóbulos y lobulillos.

Los lóbulos se encuentran conectados entre sí por unos tubos, conductos mamarios, que son los que conducen la leche al pezón, durante la lactancia, para alimentar al bebé.

El cáncer de mama es el tumor maligno que se origina en el tejido de la glándula mamaria. Cuando las células tumorales proceden del tejido glandular de la mama y tienen capacidad de invadir los tejidos sanos de alrededor y de alcanzar órganos alejados e implantarse en ellos, hablamos de cáncer de mama.


¿Cuáles pueden ser las causas del cáncer de mama?
  • Edad avanzada.
  • Menstruación a edad temprana.
  • Edad avanzada en el momento del primer parto o nunca haber dado a luz.
  • Antecedentes personales de cáncer de mama o de enfermedad benigna (no cancerosa) de mama.
  • Madre o hermana con cáncer de mama.
  • Tratamiento con radioterapia dirigida a la mama o el pecho.
  • Tejido de la mama que se ve denso en un mamograma.
  • Tomar hormonas, como estrógeno y progesterona.
  • Consumir bebidas alcohólicas.
  • Ser de raza blanca.



¿Qué pruebas se realizan para detectar el cáncer?

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de mama, se utilizan pruebas que examinan las mamas.

Se debe consultar con un médico si se observan cambios en la mama. Se pueden usar las siguientes pruebas o procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para revisar los signos generales de salud, incluso verificar si hay signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se anotan los antecedentes de los hábitos de salud del paciente y los antecedentes médicos de sus enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Mamograma: radiografía de la mama.
  • Ecografía: procedimiento en el que se hacen rebotar ondas de sonido de alta energía (ultrasonidos) en los tejidos u órganos internos para producir ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos corporales llamada ecograma. La imagen se puede imprimir para observarla más tarde.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Estudios químicos de la sangre: procedimiento por el que se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias que los órganos y tejidos del cuerpo liberan en esta. Una cantidad anormal (mayor o menor que la normal) de una sustancia puede ser signo de enfermedad en el órgano o el tejido que la elabora.
  • Biopsia: extracción de células o tejidos para que un patólogo pueda observarlas bajo un microscopio y verificar si hay signos de cáncer. Si se encuentra una masa en la mama, el médico puede necesitar extraer una pequeña cantidad de esta. Los cuatro tipos de biopsias son los siguientes:
  • Biopsia por escisión: extracción completa de una masa de tejido.
  • Biopsia por incisión: extracción de una parte de una masa o de una muestra de tejido.
  • Biopsia central: extracción de tejido con una aguja ancha.
  • Biopsia por aspiración con aguja fina (AAF): extracción de tejido o líquido mediante una aguja fina.


Cuando hay presencia de cáncer se realizan otras pruebas para saber cuál es el mejor tratamiento.

Las pruebas proveen información sobre:
  • Qué tan rápido crecería el cáncer.
  • Las probabilidades de que el cáncer se disemine rápido en el cuerpo.
  • Qué tan eficaces resultan ciertos tratamientos.
  • La probabilidad de que el cáncer recidive (vuelva).

Las pruebas incluyen lo siguiente:
  • Prueba de receptores de estrógeno y receptores de la progesterona: prueba que se usa para medir la cantidad de receptores de estrógeno y progesterona (hormonas) en el tejido canceroso. Si se encuentra más receptores del estrógeno y la progesterona de lo normal, el cáncer podría crecer más rápido. Los resultados de las pruebas indican si el tratamiento que impide la acción de estrógeno y progesterona, puede detener el crecimiento del cáncer.
  • La prueba del Receptor tipo 2 del factor de crecimiento epidérmico humano (HER2/neu): una prueba de laboratorio para medir cuántos genes HER2/neu hay y cuánta proteína HER2/neu se elabora en una muestra de tejido. Si hay más genes HER2/neu o concentraciones más elevadas de proteína HER2/neu que lo normal, el cáncer podría crecer más rápido y cuenta con mayores posibilidades de diseminarse a otras partes del cuerpo. El cáncer se puede tratar con medicamentos dirigidos a la proteína HER2/neu como el trastuzumab y lapatinib.
  • Pruebas multigénicas: pruebas en las que se estudian muestras de tejidos para observar la actividad de varios genes a la vez. Estas pruebas ayudan a predecir si el cáncer se diseminará a otras partes del cuerpo o si recidivará (volverá).
  • Oncotype DX: esta prueba ayuda a predecir si el cáncer de mama en estadio I o el cáncer de mama en estadio II que tienen receptores de estrógeno positivos y ganglios linfáticos negativos se diseminarán hacia otras partes del cuerpo. Si el riesgo de diseminación del cáncer es alto, se puede administrar quimioterapia para reducir el riesgo.
  • MammaPrint: esta prueba ayuda a predecir si un cáncer de mama en estadio I o en estadio II con ganglios negativos, se diseminará a otras partes del cuerpo. Si el riesgo de diseminación es alto, se administra quimioterapia para disminuir el riesgo.



¿Cuál es el tratamiento contra el cáncer de mama?

El tipo de tratamiento contra el cáncer depende del tipo de cáncer y de si éste se ha extendido de las mamas a otras partes del cuerpo.

Los tratamientos más comunes son los siguientes:
  • Nodulectomía: en este procedimiento se extirpa el tumor canceroso de las mamas. Por lo general, la mujer debe operarse cuando el cáncer se detecta temprano y el nódulo es pequeño y se encuentra en sólo una parte del pecho.
  • Mastectomía: en este procedimiento se extirpa todo el pecho. Esta operación se realiza cuando el cáncer se ha extendido por toda la mama o a otros lugares del cuerpo. Es una buena manera de quitar todo el cáncer y además ayuda a evitar que el cáncer se extienda o regrese. A veces, la mujer que ha tenido una mastectomía puede pedir que se le haga una cirugía para reconstruir el pecho, de manera que su forma vuelva a asemejarse a la original.
  • Radioterapia y quimioterapia: por lo general, se utilizan después de la nodulectomía o la mastectomía para asegurarse de que todas las células cancerosas se destruyan y no vuelvan a crecer. La radioterapia utiliza rayos X de alta intensidad para matar las células cancerosas. La quimioterapia es un medicamento especial que se desplaza por todo el cuerpo y destruye las células cancerosas.


En todos los casos le recomendamos consultar con su médico, terapeuta u otro profesional de la salud competente. La información contenida en este artículo tiene una función meramente informativa.
 Autora:
 Mujeractual  

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